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MIPS大势已去ARM当道

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标签: MIPS处理器mips架构ARM

电子产业真的了解有关MIPS的一切重要细节吗?大多数产业分析师的答案可能是肯定的。也许的确是这样没错。MIPS处理器核心架构及其高功效性能,一直是百听不厌的MIPS传奇中一个重要的部分。然而,在移动领域中,MIPS在与ARM的竞争中一直处于不利地位,如今大家都认为MIPS的大势已去,业界观察家们对于MIPS的热情也快要消失殆尽了。 在新兴的可穿戴式装置市场或是更加成熟的网络与家庭娱乐领域,MIPS还占有一定的市场地位。但在目前的全球市场上,MIPS已经不再是移动世界的参与者了,因为几乎没有一颗智能手机的应用处理器(AP)采用MIPS架构。事实上,MIPS甚至连要说是‘败犬’的机会都没有。

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MIPS大势已去ARM当道 电子产业真的了解有关MIPS的一切重要细节吗大多数产业分析师的答案可能是肯定的 也许的确是这样没错MIPS处理器核心架构及其高功效性能,一直是百听不厌的MIPS 传奇中一个重要的部分然而,在移动领域中,MIPS在与ARM的竞争中一直处于不利地位 ,如今大家都认为MIPS的大势已去,业界观察家们对于MIPS的热情也快要消失殆尽了 在新兴的可穿戴式装置市场或是更加成熟的网络与家庭娱乐领域,MIPS还占有一定的市 场地位但在目前的全球市场上,MIPS已经不再是移动世界的参与者了,因为几乎没有 一颗智能手机的应用处理器AP采用MIPS架构事实上,MIPS甚至连要说是败犬的机 会都没有 对于MIPS的新主人Imagination Technologies来说,想改变这个现状都已经很困难了,更别说要反转这一趋势了但这 并不表示Imagination公司连尝试的机会都没有 Imagination公司最近同时发表了两份完整的简报,介绍该公司如何实现跨多个市场的 SoC创新,以及宣传移动SoC中的创新 大多数的业界分析师并未在另一份P......

MIPS大势已去ARM当道 电子产业真的了解有关MIPS的一切重要细节吗?大多数产业分析师的答案可能是肯定的 。也许的确是这样没错。MIPS处理器核心架构及其高功效性能,一直是百听不厌的MIPS 传奇中一个重要的部分。然而,在移动领域中,MIPS在与ARM的竞争中一直处于不利地位 ,如今大家都认为MIPS的大势已去,业界观察家们对于MIPS的热情也快要消失殆尽了。 在新兴的可穿戴式装置市场或是更加成熟的网络与家庭娱乐领域,MIPS还占有一定的市 场地位。但在目前的全球市场上,MIPS已经不再是移动世界的参与者了,因为几乎没有 一颗智能手机的应用处理器(AP)采用MIPS架构。事实上,MIPS甚至连要说是‘败犬’的机 会都没有。 对于MIPS的新主人──Imagination Technologies来说,想改变这个现状都已经很困难了,更别说要反转这一趋势了。但这 并不表示Imagination公司连尝试的机会都没有。 Imagination公司最近同时发表了两份完整的简报,介绍该公司如何实现“跨多个市场的 SoC创新”,以及宣传“移动SoC中的创新”。 大多数的业界分析师并未在另一份PPT简报中看到什么新的东西。Linley Group公司首席分析师Linley Gwennap就直接表示,“Imagination公司真正需要的是发布一些新的MIPS客户,以便展示 一些市场动能。” 确实如此,但Imagination的这些简报却有助于让我们更清楚地了解这家公司的策略以及 有关MIPS CPU的一些新特性。 IP与IP模块 ARM和Imagination这两家公司都提供了CPU和GPU产品。那么Imagination公司的产品究竟 有什么不同呢?Imagination公司表示,主要区别在于两家公司提供的IP模块广度。 除了CPU和GPU核心以外,Imagination公司还提供了种类广泛的IP,从硬线视频编码器/ 译码器模块(PowerVR视频处理单元)和针对Wi- Fi的Ensigma射频处理单元到蓝牙、数字与模拟电视/收音机模块。 Imagination的其它IP还包括影像信号处理(PowerVR ISP)、安全模块(Ensigma网络处理单元)和音频引擎(MIPS MCU)。 然而,ARM目前还没有类似于Imagination Ensigma的射频处理IP。 Imagination认为,透过提供更多的IP模块将使其具备比竞争对手更强大的优势,理论上 来说,也能让芯片供货商更易于采购到所需要的东西,以及开发出自家的SoC。 重点是Imagination公司并不是只推MIPS CPU和PowerVR GPU。移动市场也不是Imagination公司追求的唯一市场。该公司还着眼于其它目标市场 ,包括可穿戴式和物联网(IoT)装置、家庭娱乐、路由器、家庭/企业网络以及汽车。 如同Tirias Research公司创始人兼总分析师Jim McGregor所说的,“Imagination公司确实想借助任何或所有公司的IP,以利于在这些市 场中赢得机会。” 在此背景下,Imagination公司在推动MIPS CPU方面采取了长期的策略。 Imagination公司还鼓励各种不同的业务模式,一些芯片供货商可以只授权个别IP模块, 或自由选择子系统IP。供货商还可以使用Imagination公司的平台产品。有些公司甚至要 求Imagination公司开发完整的SoC。在这种情况下Imagination公司透过另外的方式完成 这项任务,并提交网表给客户。 MIPS的性能与功耗 从高端处理器(如MIPS P5600)到中端CPU(如MIPS InterAptive CPU)和微控制器CPU(如MIPS M51),当各种CPU与竞争对手的同级产品进行比较时,Imagination公司宣称每个MIPS核 心都具有更高的CoreMark/MHz得分。(根据Imagination表示,这些比较都是“各方面一一 对应”的同性质产品比较,例如二者采用相同的制程节点、相同的L1/L快取存等等)。 [pic] 图1:MIPS CPU展现先进的性能效率。(来源:Imagination Technologies) 从图1可以看出,相同频率的MIPS P5600与ARM应用处理器CPU之间的性能大约有10%的差别。MIPS在单位功耗性能(CoreMar k/mW)和单位面积性能(CoreMark/mm2)方面更胜一筹,Imagination公司表示。 就拿用于移动市场中高端应用处理器的MIPS P5600 CPU来说,它的CoreMark/mW值至少比竞争对手的低50%,因此Imagination公司有充分理 由认为MIPS具有更低功耗的性能优势。Imagination公司发言人表示,“最重要的是你不 需要超频CPU,就能在同样的频率下取得相同的性能。” [pic] 图2:MIPS CPU——领先的每mW高端性能。(来源:Imagination Technologies) 至于CPU面积(如图3),据Imagination公司透露,MIPS P5600系列CPU所用的面积比竞争对手的系列CPU小30%。 [pic] 图3:MIPS CPU——领先的每平方毫米高端性能。(来源:Imagination Technologies) 当一款芯片(CPU、GPU或SoC)达到温度极限时,它会透过降低频率的方式来降低热量和温 度。透过使用大家在计算机架构中熟知的“CPU节流”技术,移动设备可自动调整微处理器 的工作频率,以便节省能耗,或减少芯片产生的热量。 根据最近发布的GFXBench 3.0(如图4)显示,即使在第30次运行时,PowerVR GPU(包括PowerVR SGX GPU和PowerVR Rogue GPU)仍能维持高水平的性能。此时相当于智能手机使用者连续15至20分钟在移动终端上 执行绘图密集应用(如游戏或导航)。 [pic] 图4:PowerVR GPU——领先的性能效率(来源:Imagination Technologies) 相反地,竞争对手的GPU在执行一段时间后会变得太热,迫使性能降低20%至30%。在所有 的像素绘制以及渲染过后,仍能维持连续稳定的性能非常重要。这正是高功效架构发挥 作用的时候。 为移动动市场开发IP 坦白说,当今电子产业中的许多公司并不看好MIPS处理器在全球移动市场的生存机会, 因为在过去十年来,ARM公司已经在这个市场建立起强大的生态系统了。总之,Linley Group公司资深分析师Mike Demler表示,“要想通过撼动CPU市场,进而改变移动市场的发展方向,Imagination的机 会并不大。” 但这并不意味着Imagination公司在移动市场中就没有机会了。在图5中,Imagination详 细介绍该公司种类广泛的IP如何因应各种类型的移动设备,其中包括超便宜的装置和高 端的智能手机。 [pic] 图5:Imagination公司的IP在智能手机和平板计算机中的应用情况。(来源:Imaginat ion Technologies) 虽然目前还没有一颗基于MIPS的应用处理器可用于移动设备,但Imagination公司对于以 其完整的IP产品组合吸引新的授权公司仍抱有很大的希望。 MIPS在汽车中的应用 尽管如此,Imagination公司则看好其IP模块在汽车市场中的潜在机会。Imagination公 司的IP积极瞄准汽车市场的多元应用,从传感器/连接性到安全关键应用、信息娱乐系统 和导航平台等各方面。截至目前为止,瑞萨电子(Renesas Electronics)和德州仪器(TI)是在其车载信息娱乐系统芯片中使用Imagination公司Pow erVR GPU的两家大公司。但这种应用如何扩展到其它车载设备目前仍是未知数。 [pic] 图6:瞄准汽车市场的Imagination公司IP(来源:Imagination Technologies) MIPS在可穿戴装置的应用 即使最乐观看待MIPS在移动市场机会的产业分析师们,更希望MIPS着眼于可穿戴式装置 市场的表现。 Linley Group公司首席分析师Linley Gwennap表示,“Imagination公司提供的IP组合,特别是其中搭载ARM公司所缺少的蓝牙 模块,非常适合可穿戴装置需求的……对于这些可穿戴装置与许多数字家庭设备(如机顶盒 、蓝光播放器)来说,应用本身并不是很重要,因为这些装置通常会与所有的软件一起搭 售。” Imagination公司积极地为物联网装置供货商搭建基础架构。今年早些时候,该公司推出 了一款应用独立型平台──FlowCloud,它能快速构建和管理机器到机器(M2M)以及人到机 器(HMI)的连网服务。 [pic] 图7:FlowCloud架构。(来源:Imagination Technologies) 那些从未搭建过物联网或云端连网装置的公司应该能够从FlowCloud技术获得很大的帮助 ,Imagination公司指出。FlowCloud服务包括注册、认证、关联、安全提示、更新以及 报告控制。 在开发物联网装置方面,Imagination公司携手合作伙伴,创建了多款完全支持FlowClo ud的参考平台,例如来自Digilent公司的chipKIT Wi-Fire开发平台就使用了带MIPS microAptiv CPU的PIC32微控制器,而且据称有板载Wi-Fi。 [pic] 图8:chipKIT WiFi开发板。 (来源:Imagination Technologies) MIPS的生态系统 对于MIPS背后的市场动能持怀疑论的人认为,MIPS的周围缺少‘生态系统’。 Ririas Research公司创始人兼首席分析师Jim McGregor指出,“MIPS面临的最艰巨的挑战在于如何战胜围绕其它架构建立起来的生态系 统,特别是ARM。” 但在结合MIPS CPU和PowerVR GPU后,Imagination公司的确拥有很大的生态系统,其中包括了工具、中间件、软件和 应用程序。只不过在提到移动CPU的生态系统时,就另当别论了。 McGregor质疑,“你如何战胜一个由于在最重要的平台——移动装置上取得了巨大成功而今 得以掌控技术方向的生态系统?从服务器供货商到嵌入式应用的每一家厂商现在都想充 分利用移动生态系统的成功和广度更上一层楼,而这个生态系统目前正是围绕着ARM所建 立的。” [pic] 图9:Imagination从众多市场的SoC中寻找IP的应用场合。(来源:Imagination Technologies) Imagination最近明确表示,该公司已在许多领域取得极具竞争力的IP产品,而将MIPS应 用于移动装置并非当务之急。对于Imagination公司来说,从移动领域以外的广泛产品应 用中赢得最多的应用市场更加重要。 但说到底,正如McGregor所指出的,“对于Imagination公司真正有帮助的消息,当然是 一些成功的案例了。”
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